Será a cannábis uma alternativa mais segura do que as Benzodiazepinas para combater a ansiedade?

Published : 2019-04-05 11:04:18
Categories : Cannabis - maconha Rss feed

Será a cannábis uma alternativa mais segura do que as Benzodiazepinas para combater a ansiedade?

Como se vê, virar orgânico pode não ser benéfico apenas na sua cozinha.

Se por acaso estiver nos 30 anos, ou já os ter passado, é estatisticamente mais provável que sejas diagnosticado com ansiedade. Também é estatisticamente mais provável que conheças alguém que cometeu suicídio ou sofreu uma overdose. Ou, também, com maior probabilidade de sofrer algum tipo de vício. Portanto – no fundo, quem está pronto para a vida adulta? Estes factos aparentemente não relacionados não são exatamente encorajadores. No entanto, provavelmente já discutiu possíveis opções de tratamento de ansiedade com o seu médico. Ou talvez já tenha enfrentado um vício. Se é uma das milhões de pessoas que passou por isto, então estás bem familiarizado com o que é exatamente um benzo.

Um dos tratamentos padrão para a ansiedade em adultos é prescrever benzodiazepinas. Embora não sejam tão populares como eram no final dos anos 90 e início dos 00, Xanax, Ativan, Valium, Klonopin e uma dúzia de outros ainda são encontrados em farmácias nos EUA e por todo o mundo. A "cura" para a ansiedade mudou drasticamente ao longo dos anos e foi medicamente reconhecida como uma doença legítima. Na era vitoriana, prescreviam a masturbação para aliviar os medos e acalmar as preocupações. Logo depois disso, grandes doses de ópio líquido esperavam acalmar os problemas que a auto-estimulação não conseguia. Quando a década de 1950 chegou, continuamos a utilizar a mesma solução dada à uma década antes: a forte sedação da ansiedade e de quem sofria com ela - usando medicamentos intensos como o famoso Quaalude para manter as ansiedades sob controlo. 

Durante um breve período no início dos anos 60, os pesquisadores começaram a examinar os potenciais efeitos benéficos do uso de "remédios naturais", como canábis e DMT (Dimetiltriptamina). Os estudios mostraram alguns resultados encorajadores, no entanto, eram poucos e distantes entre si, acabando por perder a sua credibilidade académica. Mais uma vez, a sociedade escolheu os efeitos altamente sedativos dos antidepressivos e dirigiu-se, também, para uma nova tendência: o relaxante muscular - os benzodiazepinas. No final dos anos 70, os benzodiazepinas eram os medicamentos prescritos mais comuns numa escala global. 

Recentemente, surgiram algumas preocupações sérias em relação à segurança do uso a longo prazo destes medicamentos. Também tem havido uma grande controvérsia sobre se estes medicamentos devem ou não ser prescritos para idosos ou mulheres grávidas, devido aos inúmeros efeitos colaterais devastadores que podem ter. Esta situação levou à nova geração de pessoas que sofrem de ansiedade a exigir alternativas decentes. 

Quem é que tem Ansiedade? 

Resposta curta: Todos. Quase toda a população do mundo é um potencial candidato para ter ansiedade. De facto, identificar com sucesso o gatilho emocional ou fisiológico das ansiedades pode ser um dos tipos mais complicados de diagnóstico emocional pelos quais um indivíduo tenha que passar. Embora os transtornos de ansiedade tenham um conjunto único de características que o diferenciam de muitos outros tipos de distúrbios emocionais, o próprio termo ainda funciona como um guarda-chuva bastante amplo. Diversos fatores internos e externos podem servir como gatilhos para os sintomas de ansiedade. Fatores ambientais, genética, química cerebral, traumas físicos ou emocionais anteriores e até o uso de outros medicamentos ou substâncias recreativas podem servir para desencadear a ansiedade. 

Mesmo o que consideramos stress “normal”, de todos os dias, pode contribuir para os sintomas da ansiedade. Especialmente se o stress é sentido a níveis elevados ao longo de semanas ou meses. Então, praticamente todos os que já passaram a puberdade, têm um emprego ou gostam de cafeína, entre outras bebidas, têm um alto risco de desenvolver ansiedade. Parece te alguém que conheças? Sim, a nós também. 

Porquê é que as Benzodiazepinas Funcionam?

Os benzodiazepinas atuam aumentando a eficiência do GABA (ácido gama-aminobutírico), que é um neurotransmissor que diminui a excitabilidade dos neurônios. Em termos leigos, os benzodiazepinas funcionam aumentando os efeitos de algum suco cerebral presente nas células para relaxar um pouco e acalmar o “barulho”. Neurônios, especificamente aqueles no cérebro, comunicam entre si através das lacunas que possam existir entre eles. O fim de um neurônio envia substâncias químicas que se ligam ao começo do próximo. Dessa forma, cada neurônio é capaz de se comunicar com outro. Assim, executam tarefas regulatórias de comunicação. 

Tanto o final quanto o início dos neurônios têm diferentes "portões" que permitem a passagem de tipos específicos de neurotransmissores. Os neurotransmissores são os químicos do suco cerebral que transmitem estas mensagens funcionais específicas. Estes portões abrem e fecham conforme necessário, permitindo entrar apenas os produtos químicos necessários para transmitir mensagens específicas. Portanto, há certos sucos cerebrais que funcionam como seguranças, escolhendo quando, com que frequência e para quem, os portões se abrem. Tanto o GABA quanto os benzos atuam como estes guardiões. Certos neurotransmissores são motores dedicadas, passando mensagens num ritmo acelerado. Outros são bastante descontraídos e calmos - não são tão "faladores". Quanto mais relaxados e calmos forem os seus neurotransmissores, mais difícil será enviar diferentes mensagens. Quanto mais motores dedicados tiver, mais “estimulados” serão os seus neurônios, tornando muito mais fácil enviar uma numéro elevado de mensagens. 

Os benzodiazepinas, em particular, permitem um enorme fluxo destes neurotransmissores relaxados e calmos, o que dificulta a passagem das mensagens. Se, por acaso, já tomou um benzodiazepina, provavelmente pode atestar a esta realidade, visto que os benzos tendem a deixar as pessoas relaxadas, sonolentas, letárgicas e em grande parte sedadas. 

No que é que temos que nos Preocupar com Benzodiazepinas? 

Portanto, até nem soa mal, certo? Quero dizer, quem não quer que um bando de sucos do cérebro estivessem relaxados? No entanto, há em questão um enorme problema com o uso a longo prazo de benzodiazepinas. A probabilidade de dependência e complicações graves de abstinência são incrivelmente altas. Não só isso, mas o facto de serem tão incrivelmente eficazes a relaxar a mente, podem causar efeitos colaterais adversos, como tonturas, sonolência, coordenação inibida, diminuição do estado de alerta e incapacidade de se concentrar. Exatamente pelo mesmo motivo que é perigoso estar bêbedo a toda a hora, é igualmente perigoso usar benzodiazepinas a toda a hora também. 

No pior dos casos, o uso de benzos pode causar uma diminuição perigosa na respiração, coma ou até a morte, e estes piores cenários não são tão raros o quanto gostaria de acreditar. De facto, as idas ao hospital que envolvem complicações com benzodiazepinas aumentam o risco de um desfecho grave e adverso para a saúde de 66%. Também há evidências recentes de que o uso prolongado de benzodiazepinas está associado ao desenvolvimento de demência com o avançar da idade, bem como um aumento da probabilidade de existir comportamento suicida. Isto significa que um medicamento de ação curta, prescrito para agravamento de curto prazo de um distúrbio mental poderá ter efeitos negativos profundos e duradouros na vida inteira de um indivíduo.  

O potencial abuso de benzodiazepinas é prontamente reconhecido pela DEA, no entanto, os benzos ainda estão programados como uma droga de classe IV (potencial de abuso relativamente baixo e aplicação médica aceitável). Mantendo, assim, os benzodiazepinas no mercado como um sedativo / hipnótico de ansiedade mais prescrito e comum nos EUA e no mundo. Não só isso, mas os benzos mais reconhecidamente prescritos, também são os medicamentos mais comuns e reconhecíveis encontrados no mercado ilícito. Tanto é assim que certos tipos de benzo podem acumular as Penalidades I (as mais severas), apesar de seu status de programação IV.

Será o Canábis uma Alternativa Confiável? 

Não é difícil de imaginar porque é que as pessoas procurariam uma solução menos invasiva para as suas crises de ansiedade. Toda a base da doença é involta em preocupação desnecessária e nervosismo generalizado. É marcada por sentimentos avassaladores de medo, ou a sensação inabalável de que alguma coisa horrível vai acontecer. Embora os benzodiazepinas diminuam a capacidade do cérebro de enviar estas mensagens de descontamento, criam, também, algumas preocupações mais do que realistas em relação à saúde e bem-estar individuais. Por isso, não é curioso que muitos doentes de ansiedade estejam à procura de uma melhor escolha quando se trata de suprimir este sentimento de preocupação. 

A recente legalização da Canábis, em vários países e estados dos EUA, começou a encorajar os portadores de ansiedade de todos os tipos a olharem para os efeitos calmantes da canábis. 

Mas realmente funciona contra a ansiedade?

Bem, às vezes. Existem muitos fatores que estão envolvidos sobre como a canábis realmente funciona dentro de qualquer sistema corporal. Enquanto algumas pessoas relatam sentimentos de relaxamento e calma generalizada, outras relatam um aumento nas suas ansiedades básicas. É possível que tenha a ver com o tipo específico de canábis que esteja a ser ingerida, ou como qualquer corpo específico responde ao conteúdo de THC. 

O THC (tetrahidrocanabinol) é um dos muitos canabinóides que a canábis contém e é o principal psicoativo da planta. O THC atua no corpo, ligando-se aos receptores de THC encontrados no sistema nervoso central. Embora os benzodiazepinas geralmente afetam os sistemas de mensagens no próprio cérebro, o THC resulta numa diminuição na concentração de AMPc, uma molécula mensageira secundária que afeta as mensagens enviadas entre as células do corpo. Uma diminuição na concentração de cAMP reduz a captação celular dos hormônios, glucagon e adrenalina. Se já não estiver confuso, o THC também é considerado "não seletivo", o que significa que ele pode afetar um número de sistemas diferentes de várias maneiras diferentes. O que explica porque é que algumas pessoas relatam sentimentos de calma, enquanto outras relatam sentimentos de ansiedade aumentada. Pode, também, realmente servir para melhorar a janela terapêutica do THC (ou a capacidade que o medicamento tem de “corrigir” vários problemas distintos). 

Apesar de, ou na verdade, por causa dessa ampla aplicação terapêutica (e amplamente mal interpretada), a DEA ainda agenda o THC como uma droga de esquema II ou de programação III, baseada unicamente no facto de que não houve muitas “aplicações de uso médico atualmente aceites da droga”. THC, ao contrário de sua contraparte benzodiazepina, tem uma probabilidade extremamente baixa de adição, baixa taxa de dependência, com poucos ou quaisquer efeitos adversos para a saúde. O que significa que, será improvável que se torne viciado em THC; será improvável que possa morrer com o uso repetido de THC, e será ainda mais improvável que cause efeitos adversos à saúde nas grávidas ou comunidades geriátricas – portanto, o THC é mais regulado do que os benzodiazepinas. 

Comparando os Dois

Por causa da imagem errada que está inerente à natureza "não seletiva" do THC, a canábis não recebeu o financiamento necessário para explorar verdadeiramente o seu potencial de ajuda. 

Embora drogas como as benzodiazepinas tenham um efeito muito mais direto e, portanto, quantificável nos sistemas corporais, o THC parece afetar muitos sistemas de maneiras diferentes, e muitas vezes de forma imprevisível. O que torna ainda mais difícil determinar os efeitos terapêuticos exatos da canábis em qualquer pessoa.

No entanto, vários estudos demonstraram que o THC ou a canábis possuem o potencial genuíno de reduzir os efeitos debilitantes da ansiedade numa parte da população. O que significa que o uso da canábis pode fornecer uma alternativa segura e de fácil obtenção em relação aos benzodiazepinas no tratamento de certos transtornos de ansiedade. Sendo uma alternativa mais barata, com hipóteses drasticamente menores de efeitos colaterais negativos, vícios e até mesmo a morte, o uso de THC deve ser uma consideração séria quando se procura um tratamento para as ansiedades pessoais.

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